Domingo, 29 de Janeiro de 2023
Curiosidade sobre Panjandrum arma Segunda Guerra

Curiosidade sobre Panjandrum arma Segunda Guerra

O Panjandrum deveria mudar o curso da guerra para os britânicos e ajudar os Aliados no Dia D, mas em vez disso quase matou um cachorro.
Durante a Segunda Guerra Mundial, os Aliados experimentaram novas armas.

Mas uma invenção nunca passa do estágio de protótipo. O Panjandrum é uma roda giratória movida a foguete que é muito perigosa.

O Panjandrum foi projetado para atingir velocidades de 60 milhas por hora e romper paredes de concreto de 10 pés. Com a forma de uma roda de carroça gigante, a arma estava armada com cerca de 70 foguetes e repleta de explosivos.

Mas, no final das contas, isso tornou o Panjandrum muito perigoso para ser usado na guerra.

“Os generais fugiram”, escrevem James Moore e Paul Nero, da Panjandrum, em seu livro Pigeon-Guided Missiles: And 49 Other Ideas That Never Flew. “O fotógrafo oficial quase foi morto. E Panjandrum, com foguetes voando, rodas em chamas, se desintegrou.”

Segunda Guerra Mundial e a Muralha do Atlântico

A guerra com a Alemanha chegou a um impasse em 1943. Apesar do bombardeio pesado, os alemães não conseguiram conquistar a Grã-Bretanha. Enquanto isso, as forças aliadas lutavam para se firmar na Europa.

Temendo uma invasão do Canal da Mancha, os alemães construíram fortes fortificações ao longo da costa da Europa.

A barreira conhecida como Muralha do Atlântico se estende da Noruega à Espanha. Bunkers de concreto grossos se alinhavam na praia, de acordo com a história online.

As fortificações são reforçadas com arame farpado, minas escondidas e artilharia maciça.
P

aredes altas de concreto fazem com que a invasão pareça impossível. Até que os ingleses inventaram uma arma capaz de explodir a Muralha do Atlântico.

Dentro da Marinha Britânica, o Diretório de Desenvolvimento de Armas Diversas (DMWD) foi encarregado de criar novas máquinas de guerra. A DMWD aceitou o desafio: criaram a Panjandrum.

Projeto Panjandrum

O que é Panjandrum? Essencialmente, os britânicos fizeram duas rodas, cada uma com 3 metros de altura, e as conectaram com tubos ocos cheios de explosivos.
Foguetes presos a rodas impulsionariam a máquina de guerra em direção às fortificações alemãs.

Em teoria, Panjandrum é anfíbio. Os britânicos planejavam se aproximar da praia em embarcações de desembarque e lançar suas máquinas de guerra na água.

O Panjandrum então rolaria em direção à costa e atingiria a parede atlântica, abrindo um buraco no concreto.

Assim que o Panjandrum rompeu as defesas alemãs, os tanques aliados rolaram pelos buracos.
Por que projetar uma roda movida a foguete?

De acordo com War History Online, DMWD espera que Panjandrum salve vidas. O desembarque de tropas em uma praia fortemente fortificada pode rapidamente se transformar em um massacre.

No entanto, os Aliados esperavam evitar derramamento de sangue rolando uma dúzia de Panjandrums pelas linhas alemãs.

Testar engrenagens de guerra

Alimentar Panjandrum é um problema. Para lançar a máquina na praia, DMWD prendeu foguetes nas rodas. Mas os foguetes nem sempre funcionavam e alguns explodiam nas rodas.

Os britânicos aprenderam sobre o problema dos protótipos da maneira mais difícil. Em 1943, eles testaram o Panjandrum em uma praia de Devon.

No início, os testes correram bem. Panjandrum conseguiu chegar à praia com a embarcação de desembarque impulsionada pelo foguete.

Até que alguns foguetes falham. A roda giratória saiu da pista.

DMWD não desanimou e modificou o protótipo. Eles adicionaram outra roda e mais foguetes. Por fim, para manter a máquina funcionando, reforçaram as rodas com cabos de aço.

Só que às vezes o cabo se rompe, causando ainda mais confusão.

Felizmente, os britânicos decidiram não encher o barril com explosivos para teste. Em vez disso, de acordo com a WIRED, eles optaram por uma opção mais segura: areia.

Teste Final de Panjandrum

Apesar da provação desastrosa, os britânicos continuaram a trabalhar no Panjandrum. Em janeiro de 1944, o DMWD convidou altos funcionários, incluindo cientistas, oficiais da marinha e fotógrafos, para testemunhar a máquina de guerra em ação.

O exame começou tranquilo. Panjandrum caiu na água e pousou quando o foguete disparou. Mas então o teste deu uma guinada.

“No começo, tudo correu bem”, relata o documentário. “Panjandrum rolou para o mar e começou a se mover em direção à costa.

“Havia um par de pinças. O primeiro, depois mais dois foguetes foram disparados. O Panjandrum começou a tremer ameaçadoramente.”

As rodas do lançamento do foguete se voltaram para o fotógrafo da Marinha Real, tenente Louis Clementarski. Olhando pela lente telescópica, Klemantarski acha que a arma está mais longe – então ele continua atirando.

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